La Gastronomie au Pays Basque (automne 2020)

Le Pays Basque - une région de haute gastronomie?

Je n'oublierai jamais ma première visite chez les Frères Ibarboure à Bidart au sud de Biarritz dans les années 90. Un monde culinaire s'est ouvert à moi comme je ne l'avais jamais goûté auparavant. Des combinaisons de saveurs et textures étonnantes, une présentation créative, un lieu beau et agréable, un service attentionné et personnel. Et après toutes ces années, chaque visite dans ce temple gastronomique hors du commun est un merveilleux voyage culinaire. Je ne m'en lasserai jamais.

Tout comme quand j'ai goûté le Piment d'Espelette pour le première fois. Une révélation. Venant d'Allemagne je n'avais jamais entendu parlé de cette pourdre. Je trouve son goût profond et riche, agréablement épicé et j'ai vite mis de côté le poivre. Le Piment d'Espelette est devenu mon condiment préféré que j'utilise quotidiennement. J'apprécie particulièrement celui de la Ferme Agerria à Itxassou que je propose en vente à nos hôtes.

La cuisine du Pays basque convaint par sa qualité et son raffinement. Avec une agriculture traditionnelle faite de petites exploitations et profitant d'un climat et d'une géographie exceptionnels, le Pays basque dispose d’un large éventail de produits du terroir et de la mer que nos restaurateurs savent fabuleusement mettre en valeur.

Vous l'aurez compris, les Frères Ibarboure est mon restaurant gastronomique préféré du Pays Basque français et d'ailleurs le seul à mettre du Piment d'Espelette sur la table. J'ai testé d'autres maisons étoilées et j'en suis toujours revenue au constat qu'aucune autre adresse me rends aussi heureuse culinairement. Manger étoilé a évidemment son prix. Et c'est pourquoi je suis partie à la quête de bonnes adresses moins onéreuses dont je souhaite vous faire découvrir mes préférées.

Je vous emmène à Espelette, le chef-lieu du Piment prisé. Espelette est surtout en été et lors de la Fête du Piment victime de son succès avec une affluence un peu trop prononcée à mon goût, mais en dehors de la haute saison et de sa fête annuelle c'est un village tout à fait charmant. On y trouve le choko ona, un restaurant contemporain agencé avec de beaux matériaux tenu par un jeune couple qui a su décrocher une étoile Michelin en début d'année 2020. La cuisine est surprenante, agréable à regarder et savourer. Vous serez comblés par des détails étonnants.

Irissarry est un petit village au coeur du Pays Basque français à 45 minutes de la côte basque qui héberge une bâtisse tout à fait exceptionnelle, la Commanderie Ospitalea qui à elle-même vaut le détour. Attachée à cette fameuse Commanderie se situe une remarquable adresse culinaire locavore, le Restaurant ART'ZAIN. L'architecture du lieu avec ses pierres apparentes et grosses poutres, restauré avec amour, et le mobilier contemporain ALKI basque d'Itxassou en font un lieu très agréable. La cuisine est inventive et joliment arrangée dans une belle vaisselle artisanale. Le service est très cordial. Chaque visite est un moment de plaisir assuré.

Egalement dans les terres, à Briscous, la Maison Joanto est une adresse délibérément tournée vers les produits locaux de qualité. De style contemporain et sobre avec une grande terrasse, vous savourerez une cuisine sincère et goûteuse.

Suivez-moi sur la côté à la Plage d'Ilbarritz (Bidart) surplombée par la Villa Ilbarritz, une demeure qui fut construite par le Baron de l'Espée, amateur d'orgue. On y trouve La Plancha. J'adore ce restaurant par beau temps avec idéalement peu de vent pour deux raisons:
1) La Plancha avec sa belle terrasse borde directement la romantique Plage d'Ilbarritz et vous pourrez profiter du beau coucher de soleil.
2) Je n'ai jamais et nulle part mangé une Dorade à la Plancha aussi succulente qu'à La Plancha.
Et les desserts faits maison son tout aussi délicieux.

Nous restons sur la côte et continuons en direction sud jusqu'à Urrugne où la Ferme Lizarraga nous accueille en ambiance conviviale avec une cuisine gourmande autour de produits régionaux. Dans cette maison avec terrasse du 17ième tournée vers la modernité, vous passerez un excellent moment culinaire dans un cadre sobre et contemporain. Et par beau temps, vous profiterez de la belle terrasse vous offrant une vue panoramique sur les Pyrénées époustouflante.

Côté espagnol (Pays Basque Sud), c'est également le grand jeu des maisons étoilées. En fait, nous pouvons nous vanter d'avoir la plus haute concentration de restaurants étoilés par nombre d'habitants.

Avec presque 40 restaurants étoilés Michelin, le Pays Basque est l’une des meilleures destinations culinaires à travers le monde.






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